Registreren Inloggen

De Call of Duty community in de Benelux moet volwassen worden

Toen Call of Duty: Modern Warfare 2 hot en happening was stak ik verdomd veel tijd in die franchise en ik was er nog vrij goed in ook. In veel potjes bezette ik één van de topposities en ik speelde ook nog ‘the fucking objective’. Mijn Kill/Death ratio was vrij goed en mijn win/loss, dankzij het team waar ik mee speelde, nog veel beter. In die periode kwam het wel eens in me op om ‘competitive’ aan de slag te gaan, maar na avonturen in de Ghost Recon scene en in mindere mate met FIFA, besloot ik dat die tijd achter me lag.

De Call of Duty community in de Benelux moet volwassen worden

Inmiddels is de competitieve scene enorm gegroeid en stikt het op Twitter van de competitieve spelers met termen als F/A (Free Agent) of ‘Pro Player’ in hun bio. Ik vroeg me aan de hand daarvan af hoe groot de scene in Nederland daadwerkelijk is en wat er nodig is om te groeien. Daarom sprak ik met verschillende mensen uit de Nederlandstalige Call of Duty scene.

Pro Gamers

Nederland heeft niet zoveel pro gamers als Twitter doet vermoeden. Volgens Jasper Schoo van de Nederlandse E-Sportbond is de definitie van een pro gamer erg simpel. “Een pro-gamer is een professional, iemand die full-time met zijn sport bezig is en er zijn ‘living’ mee kan verdienen.” Volgens Jasper zijn er niet zo gek veel Nederlanders of Belgen die op die hoogte staan. Hij noemt als voorbeeld Manuel Schenkhuizen, een Nederlandse Starcraft en Warcraft speler die kan leven van zijn baan als professionele gamer. “Nederland heeft vooral veel semi-profs. Mensen die meedoen aan toernooien en af en toe eens een geldprijs winnen.” Silvano Torres, beter bekend als Torres van het Fabe Allstars team dat afgelopen weekend mee deed aan het Call of Duty World Championship gaat beaamt dat. Volgens hem zijn er veel mensen die een hoop claimen, maar die verder nog niets bereikt hebben in de scene.

optic-scump

Wat mij persoonlijk opvalt is dat mensen vooral kijken naar de Amerikaanse Call of Duty scene. Dat is op zich niet verwonderlijk, want de Amerikaanse teams hebben ‘characters’, zij zijn de Messi’s, Ronaldo’s en Zlatans van de online Call of Duty wereld, maar het brengt in mijn ogen ook een groot nadeel met zich mee. Alles is namelijk nogal over the top. Spelers verlaten een team met veel drama en bombarie om er niet veel later doodleuk terug te keren. Veel beslissingen lijken in een oogwenk te worden genomen in een vlaag van verstandsverbijstering of opgefoktheid en dat zie je terug in allerlei videos en tweets die online verschijnen vanuit zowel de professionele spelers als hun grote fanbases. Het is één groot dramafest en bij tijd en wijlen ‘te’ competitief. Terwijl Twitter vol staat met ‘Free Agents’ die elkaar verrot schelden en tegelijkertijd vragen om respect, zijn er waarschijnlijk allerlei sponsoren en andere partijen die hoofdschuddend toekijken en hun geld liever ergens anders besteden.

Volwassen

Het verlies van de sponsoren is slechts één reden waarom de Call of Duty scene in de Benelux een stuk volwassener moet worden. Met alleen een ‘attitude’ red je het niet. Dat is alleen weggelegd voor een handjevol spelers. Om het naar voetbaltermen te vertalen zijn er op dit moment te veel mensen die denken dat ze Zlatan Ibrahimovic zijn, spelers die zich op verbaal gebied alles denken te kunnen permitteren terwijl de rest van de community en diens algehele ontwikkeling daar juist hinder van ondervindt.

call-of-duty-advanced-warfare-leak

De onvolwassen scheldpartijen en de negativiteit die je tussen spelers onderling ziet, zijn waarschijnlijk geen reden voor sponsoren om eens lekker met een Nederlands team aan de slag te gaan. Het wordt dus hoog tijd voor (wannabe) competitieve Call of Duty spelers om volwassen te worden en hun sport serieus te nemen. Dat heb je volgens Torres ook nodig om het te maken in de competitive scene. “Teams willen een speler die zich aan de afspraken houdt, die het team beter wil maken en niet voor zichzelf speelt. Het komt niet alleen neer op gun skills, maar ook op een volwassen manier omgaan met je sport.” Dat zien we bijvoorbeeld terug in het belang van samenwerking en tactiek, als één speler zich niet aan de afspraken kan houden valt de complete tactiek in het water en krijgt het team het zwaar.

De volwassenheid die de scene nodig heeft beperkt zich alleen niet tot de gameplay en teams zelf. Volgens Jasper Schoo moet E-Sport in Nederland ook volwassener worden op het gebied van organisatie. Sponsoren groeien in Nederland niet aan bomen waardoor er meer slagkracht nodig is, en dat is te bereiken door samen te werken. Op die manier kun je E-sports professioneler, volwassener en interessanter voor sponsoren maken waardoor de kansen voor talent toenemen.

Kansen voor Call of Duty spelers

Momenteel kan de E-sportbond voor individuele Call of Duty spelers nog niet zo heel veel betekenen. Een groot deel van die speciale tak van sport is volledig georganiseerd. Daar komt bij dat ook voor onze nationale e-sportbond, de middelen niet voor het oprapen liggen. Zij kunnen de beschikbaar middelen beter inzetten om vier individuele spelers van andere games naar toernooien te sturen, dan een team van vier man naar een Call of Duty toernooi. Zogenaamde kansenspreiding. Wel kan de E-sportbond de awareness vergroten waardoor er in de toekomst meer middelen beschikbaar zijn en dus meer kansen liggen voor (aspirant) pro gamers, ook in de Call of Duty scene.

call-of-duty-advanced-warfare-3

Nu zijn er natuurlijk al kansen voor talenten. Zo komt Anicend op 11 april met een groot LAN toernooi in Amsterdam en organiseert de EGO in België met enige regelmaat toernooien. Het laatste toernooi van EGO vond plaats op 14 en 15 maart en werd gewonnen door het Franse team Milennium. Het volgende toernooi vindt plaats op 4 april en 5 april in Brussel en biedt opnieuw de kans aan teams om zich te meten met andere sterke Call of Duty teams. Tot slot beloofde een andere e-sports organisator uit de Benelux, Reflex GT dit jaar weer terug te komen met een Call of Duty toernooi.

Daarnaast zijn er de toernooien in het buitenland zoals toernooien van de EGL en toernooien in bijvoorbeeld Frankrijk en Duitsland waar ook Nederlandse spelers hun skills kunnen tonen. Helaas zijn deze toernooien nog niet voor iedereen weggelegd, bijvoorbeeld door de bijkomende kosten of simpelweg door het gebrek aan een team of kennis van zaken. Want hoewel er ongetwijfeld veel wannabe’s en ‘posers’ zijn onder de Twitter free agents zijn er vast ook spelers die wel willen, maar gewoon niet zo goed weten hoe ze het aan moeten pakken.

Mogelijkheden voor Free Agents

Voor die spelers zijn er wat kleinere initiatieven die proberen om de Call of Duty scene te organiseren. Één van die organisaties is de BNL League. Zij organiseren toernooien en competities voor spelers uit de Benelux die online plaatsvinden en die niet op gezette tijden gespeeld hoeven te worden. Dit geeft de Nederlandse en Belgische semi-pro de kans om wedstrijdervaring op te doen, al is dat niet in een LAN setting, en te oefenen met een team. Dave Cobben, senior staffmember van de BNL League geeft aan dat ze hopen in de toekomst een LAN te kunnen organiseren om de Nederlandse en Belgische Call of Duty teams nog meer mogelijkheden te geven om zich te ontwikkelen en te groeien.

call-of-duty-championship-2015

Daarvoor, en om de cirkel rond te maken, is het wel zaak dat de Free Agents die Twitter overspoelen een team vinden. Daar probeert Dutch COD eSports een rol in te spelen. Zij houden een lijst bij met Free Agents om anderen in staat te stellen om teamgenoten te vinden. “Het aantal teams dat momenteel stabiel is in de Nederlandse community is volgens mij nog geen vijf. Dat vind ik diep triest omdat er misschien wel honderd free agents zijn. Veel van die free agents gaan op zoek naar bekendere namen om een team te vormen en zien daardoor anderen over het hoofd. Daar proberen wij met Dutch COD eSports verandering in te brengen,” aldus Max Pootjes, één van de initiatiefnemers van de beginnende organisatie.

Fabe Torres vindt het goede initiatieven en hoopt dat ze de community zullen helpen. Zijn ervaring leert echter wel dat het moeilijk gaat worden, hij geeft aan dat hij al meerdere organisaties voorbij heeft zien komen die het niet gered hebben. Daar komt ook zijn oproep voor meer positiviteit en samenwerking weer naar boven evenals de opvatting dat de Nederlandse scene een stuk volwassener moet worden. Alleen op die manier kunnen organisaties iets betekenen voor de toekomst van Call of Duty in Nederland. Momenteel moeten we het vooral hebben van Starcraft / League of Legends spelers, maar wie weet staat over een aantal jaar niet Denial, maar een team uit de Benelux op het podium van de Call of Duty Championships na overwinningen op Optic, Envy en Faze.

 

01-04-2015 om 11:00 | Jörn