Jimmy Lai, mediamagnaat uit Hong Kong, gearresteerd op grond van nieuwe nationale veiligheidswet

Media mogul: Only Trump can save Hong Kong (June 2020)

De overtreding is veroorzaakt door een nieuwe nationale veiligheidswet die vorige maand door Peking aan de stad is opgelegd. Jimmy Lai’s zakenpartner Mark Simon zei dat de tycoon maandag werd gearresteerd.

Volgens een politieverklaring werden in totaal zeven mannen, tussen 39 en 72 jaar oud, gearresteerd op beschuldigingen van onder meer samenspanning met buitenlandse troepen om de nationale veiligheid in gevaar te brengen, en samenzwering om fraude te plegen. In de verklaring werd geen enkele persoon genoemd, maar een woordvoerder vertelde CNN dat Lai een van hen was en dat hij was gearresteerd op verdenking van samenspanning.

Het “politieonderzoek is nog aan de gang, en we kunnen niet uitsluiten dat er meer mensen zullen worden gearresteerd”, voegde het eraan toe.

Later maandagochtend toonde een livestream die door Apple Daily op Facebook werd geüpload, dat de politie de redactiekamer van het bedrijf doorzocht. Een politiewoordvoerder bevestigde aan CNN dat het bureau een huiszoekingsbevel had om het kantoor van Apple Daily binnen te gaan.

Volgens de nieuwe veiligheidswet, die vorige maand door Peking aan de stad werd opgelegd, staat op het misdrijf van samenspannen met buitenlandse mogendheden een maximumstraf van levenslange gevangenisstraf. Lai heeft sterke banden met Washington en heeft voor de Verenigde Staten gelobbyd om China harder aan te pakken. Wat hij heeft gedaan om de wet te overtreden sinds deze is aangenomen, is onduidelijk.

Dit is niet Lai’s eerste botsing met de autoriteiten van Hongkong. Hij werd eerder dit jaar gearresteerd en aangeklaagd in verband met een protestmars in augustus 2019. In juni werd Lai beschuldigd van het aanzetten van mensen om deel te nemen aan een ongeoorloofde bijeenkomst tijdens een jaarlijkse wake bij kaarslicht ter nagedachtenis aan het bloedbad op het Tiananmenplein in 1989. De wake werd dit jaar door de politie verboden.
De laatste arrestatie van Lai is echter een van de eerste sinds de veiligheidswet op 1 juli werd opgelegd. De wet strafte ondermijning, terrorisme en samenspanning met buitenlandse troepen. Eind vorige maand werden vier leden van een door studenten geleide pro-onafhankelijkheidsgroepering gearresteerd wegens vermeende afscheidingsdelicten op sociale media. Ook werden tien mensen gearresteerd tijdens een protest op 1 juli.

De regering van Hongkong heeft de wet verdedigd als noodzakelijk om de nationale veiligheid te beschermen. Mensenrechtengroeperingen, de Europese Unie en de Verenigde Staten hebben het aan de kaak gesteld als een te brede en beperkende factor voor de burgerlijke vrijheden van de stad.

READ  Ezekiel Elliott rookt mysterieus over ‘respect’ na de mislukte deal van Dak Prescott
Vrijdag heeft het Amerikaanse consulaat-generaal in Hong Kong en Macao zei in een verklaring dat “we herhaaldelijk onze ernstige bezorgdheid hebben geuit over het effect dat deze slecht gedefinieerde, vaag geformuleerde en verreikende wet zou hebben op Hong Kong.”
De arrestatie van Lai komt ook omdat de spanningen tussen de Verenigde Staten en China over de nationale veiligheidswet blijven escaleren. Washington legde vrijdag sancties op aan de leider van Hongkong Carrie Lam en 10 andere Chinese en Hongkongse functionarissen voor het ondermijnen van de autonomie van de stad.

Maandag zei Chris Yeung, voorzitter van de Hong Kong Journalists Association, dat “een maand of twee geleden niemand kon denken dat in Hong Kong mediaorganisaties op deze manier konden worden doorzocht.”

“We hadden nooit gedacht dat dit in Hong Kong zou kunnen gebeuren”, voegde hij eraan toe. “Dit is heel triest.”

Krantenmagnaat

Lai, een voormalige kledingmagnaat, richtte in 1995 de Apple Daily-krant van Hong Kong op – twee jaar voordat Hong Kong werd overgedragen van Britse aan Chinese controle. Visueel gemodelleerd naar USA Today, veroorzaakte de krant een kleine revolutie in het medialandschap van de stad, leidde tot een prijzenoorlog en veranderde drastisch de manier waarop rivalen opereerden terwijl ze worstelden om Lai’s opzichtige tabloidgevoeligheden bij te houden.

Terwijl hij zich concentreerde op roddels over beroemdheden en andere roddelbladen, is de krant sinds de overdracht naar voren gekomen als een van de felste critici van de lokale overheid en Beijing. Het heeft openlijk de pro-democratische beweging en de protesten tegen de regering gesteund door flyers en posters op zijn pagina’s af te drukken die mensen kunnen uitknippen en meenemen naar marsen.

READ  De perssecretaris van het Witte Huis stelt dat de wetenschap aan de kant staat van het openen van scholen

Dit dreef de 71-jarige Lai naar een prominente plaats binnen de oppositiebeweging, en maakte hem tot een afkeer van pro-Beijing politici en media in de stad.

Hoewel zijn media-invloed de afgelopen jaren aantoonbaar is afgenomen, samen met die van de traditionele pro-democratische partijen, is zijn profiel zo mogelijk gegroeid, dankzij een campagne van Chinese staatsmedia om schilder hem als een van een “bende van vier” achter de protesten tegen de regering die vorig jaar uitbraken.
Lai’s nabijheid tot rechtse politici in de Verenigde Staten – hij ontmoette vice-president Mike Pence, staatssecretaris Mike Pompeo en vervolgens nationaal veiligheidsadviseur John Bolton in juli vorig jaar – is door de Chinese staatsmedia gebruikt om de hele protestbeweging te schilderen , samen met Apple Daily en vergelijkbare media, zoals gecontroleerd door de VS.

The People’s Daily – de officiële spreekbuis van de Chinese Communistische Partij – beweerde in de tijd dat Lai deel uitmaakte van een kwartet van “geheime tussenpersonen en moderne verraders”, terwijl Peking probeerde de onrust in Hong Kong aan buitenlandse troepen te wijten.

Isaac Yee en Jenni Marsh van CNN droegen bij aan de rapportage.

Written By
More from Aubrey Mason

New Yorkers vluchten ‘massaal’ uit NYC

De verhuizing is begonnen – om New York City te verlaten. De...
Read More

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *